F___ off Manchester!

United oder City. Wer an Manchester denkt, kommt am Fußball kaum vorbei. Die Roten gegen die Blauen. Tradition gegen Investition. Das Theatre of Dreams versus das Etihad Stadium.

 

Diese klare Demarkationslinie macht das Image Manchesters schon deutlich. Hier findet jeder seins. Den hippen britisch-schmuddeligen Underdog einer- und den Upper Class Snob andererseits. Dabei ist diese Arbeiterstadt, nur eine die sich extrem gemacht hat. Impulsiv und lebendig so präsentiert sich Manchester.

Skyline von Manchester

Über allem schwingt eine grandiose Leck-mich-am-A…-Attitüde, die Manchester auf obszöne Weise spannend macht. Man reist an, hat keine Erwartungen, sprich man kann auch nicht enttäuscht werden. Eine ganz einfache Gleichung. Irgendwie ahnt man, was man zu sehen bekommt, aber es fasziniert und überrascht den Gast dann doch. Bestes Bespiel: the Mancunian, ein typischer „british lad“. Hauptsache ein Pint zu viel in der Birne, bei knackigen 5 Grad Celsius im T-Shirt, Sneaker, Tattoo, kurz rasierte Haare und die Gedanken noch kürzer – willkommen im Klischee, aber so ist der Nordwesten: rauh und mit Mundgeruch.

 

Die britischen „bitches“ sind auch immer mehr als nur einen Tick zu kurz angezogen. Klar, ist auch lästig den Mantel an der Club Gaderobe abzugeben, wenn es drinnen rudelvoll ist, der Schweiß von der Decke tropft und the girls mit drei Achten im Turm den aus dem Minirock quellenden Hintern schwingen. Außerdem geht es beim Zungenkompott und Fummeln direkt auf Kontakt…- ist schließlich weniger lästiger Stoff im Weg. Nicht umsonst sind die britischen Girls als „skanks“ berüchtigt. Das klingt jetzt vielleicht nach willig und billig, was es oft auch ist. Nur es ist einfach ehrlicher als anderswo auf der Welt. MAN ist, wie MAN ist. Und Frau eben auch.

Northern Quarter, Manchester

Es gibt keine Show, sondern nur das wahre Leben in all seinen Facetten. Ungefiltert und in your face. Either you like it, or you better fuck off. Manchester ist einfach very, very cool.

 

 

 

 

 

 

Bologna – du fette, gelehrte Rote.

 

 

Bologna, la grassa (die Fette) von Tortellini bis Mortadella, macht sie hier eher weniger auf bella figura.

Bologna- la rossa (die Rote) wegen ihrer roten Dächer und politischen Gesinnung.

Bologna – la dotta (die Gelehrte) wegen ihrer berühmten und ältesten Universität Europas. Schriftsteller Umberto Eco hat hier unterrichtet.

Asinelli & Garisenda Türme

Es lebt sich wie Gott in Italien. Theoretisch und praktisch kommt man sommers wie winters immer trockenen Fußes durch die Stadt. Arkaden machen es möglich, nur Arkade heißt auf Italienisch natürlich nicht Arkade. Nein, es klingt nach dem was es ist, nach Bella Italia. Der Bolognese nennt sie Portici. Diese Portici überdachen sagenhafte 38 km im alten Kern.

Portici di Bologna

Das ist schon unglaublich und sieht so ganz neben bei auch noch super edel aus. Man stelle sich – nur so zum Vergleich- die deutsche Stoffmarkise daneben vor. Das würde das Auge in Bologna nachhaltig beleidigen.

 

Bologna verführt mit einem ruhigen Stadtkern. Der Verkehr ist durch ein cleveres Sackgassen – Labyrinth ziemlich außen vor, was das Leben beschaulich macht. Ducati sitzt zwar um die Ecke, aber man muss sich nicht mit Hechtsprüngen in Hauseingänge retten, weil wieder mal ein Roller blind um die Ecke knattert.

Basilika San Petronio

Es ist eine sehr italienische Stadt, nur nicht ganz so unübersichtlich und rücksichtslos wie andere süditalienische Städte. Bologna ist mehr als nur würdig Hauptstadt und Herz der Emilia Romana zu sein. Eine alte, dicke, rothaarige Dame, die sehr belesen ist. Ein Stadt der Muße und Entschleunigung.

Das gallische Dorf Andorra

Manche Länder sind groß, manche sind klein. Fläche macht noch lange kein großartiges Land aus, aber dieser Mini-Staat ist schon eigenartig. Wie eine kleine Trutzburg zwischen zwei Ländern thront Andorra auf dem Dach der Pyrenäen. Dabei ist das Fürstentum noch das größte der sechs europäischen Zwergstaaten. 78.000 Andorrer, Andorrianer ?– ach, Einwohner Andorras – werden das gerne bestätigen.

Aussichtspunkt Roc Del Quer

Man fährt auf der spanischen Seite hoch und auf der französischen Seite wieder runter. Oder andersherum. Gefühlt ist es eine einzige Bergserpentine, die sich durch 2-3 Städtchen schlängelt und schwupps ist man durch das Mini-Land schon durch.

Grenztunnel Spanien/ Andorra
Andorra la Vella

Sehenswürdigkeiten, die diesen Namen verdienen: Fehlanzeige. Andorra ist mehr eine Kulisse. Ein Bergpanorama von teilweise erschreckender baulicher Nüchternheit wie die Hauptstadt Andorra la Vella. Ausnahmen bestätigen natürlich die Regel wie das kleine Örtchen Ordino, welches eine gewisse Heidi-Romantik versprüht.

Ordino
Ordino Zentrum

Ein Fürstentum, bekannt als Steueroase, da passt der heile Welt Kitsch nicht wirklich her. Es gibt ein Skigebiet, billigen Alkohol und günstigen Tabak, aber dafür lohnt sich der quälend lange Aufstieg eigentlich nicht. Andorra ist ein bisschen wie diese Ortschaften, die man auf einer Reise auf dem Weg zum eigentlichen Ziel durchfährt.

 

Man hält, man schaut, macht ein paar Fotos, vergisst alles und weiter geht es. Es ist für die echten Reisefreaks vermutlich nur ein Häkchen mehr auf der Liste für bereiste Länder. Schade für das Dach der EU, es hätte eigentlich mehr verdient. Aber Andorra ist mal vom Namen abgesehen, zu austausch– und unscheinbar. Nicht Spanien, nicht Frankreich. Nichts Halbes und nichts Ganzes. Ein gallisches Dorf auf verlorenem Posten ab vom Schuss.

 

Küss die Hand, Graz.

 

Wenn Salzburg Österreichs Puppenstüberl ist, dann ist Graz was? Man weiß es nicht so recht. Aber Graz hat was. Graz ist Bohème. Graz ist pittoresk. Graz ist anders. Ein kleiner, kompakter Stadtkern macht das Leben leicht. Eine Altstadt mit Substanz und südlichem Touch. Die zweitgrößte Stadt der Republik Österreich gehört in die Kategorie „Hidden gem“.

Schloßberg mit Uhrturm

Straßenbahnen rumpeln durch die Gassen, und hinter jeder Ecke scheint es ein kleines Café oder ein Restaurant zu geben. Das alles gepaart mit der österreichischen Gelassenheit macht Graz zum Knaller. Hektik kann man sich in dieser Stadt gar nicht vorstellen, dafür fließt die Mur zu träge durch die Steiermark.

 

 

Letztlich lässt sich Graz in 2 Stadtteile splitten. Die Altstadt, in der sich Oma mit Handtäschchen, gut gehütet beim Bummel wohlfühlen wird. Und dann auf der anderen Seite der Mur, das junge, hippe Graz rund um den Lendplatz. Man sieht wie die Gentrifizierung einen ehemals schmuddeligen Stadtteil auf Hippsterimage trimmt.

 

Geh her, Graz. Küss die Hand. Du passt in keine Schublade. Bleib einfach Graz.

 

Die Dom Räp.

Dom Rep klingt wie Ballermann in der Karibik. Pauschaltourismus, alte Weiße auf der Suche nach Lovebirds, das volle Klischee eben. Und mit Sicherheit gibt es diese traurige Seite der Insel. Auf der anderen Seite, ist sie aber ein karibischer Traum mit vielen unberührten, einsamen Stränden. Eine Insel, die zwei Nationen vereint und doch trennt. Haiti und die Dominikanische Republik. Erdbeben dort, Tropenstürme hier. Massenarmut dort, Massentourismus hier.


 

Dom Rep muss mit seinem Pauschaltoursiten-Image klar kommen, aber trotzdem haben sich Magneten wie Cabarete ihren Charme bewahren können. In Cabarete tobt das Kite/ Windsurferleben auf dem Wasser und abends die Salsa, Merengue & Reggaeton an Land. Erstaunlich lebhaft, ist Cabarete –streng genommen- doch nur eine Durchgangsstraße am Strand entlang.

 

 

 

So gewinnt man natürlich keinen Schönheitspreis, aber es geht hier nicht um Äußerlichkeiten. Es ist ein internationales Surfernest, welches einfach praktisch liegt. Praktisch ist auch das öffentliche Transportwesen der Insel. Mini-Busse, Gua Gua genannt, pendeln die Küste entlang. Man winkt sie einfach per Handzeichen ab, und wird reingefaltet. Wer glaubt in einen Minibus mit 12 Sitzplätzen passen auch nur 12 Personen wird sich wundern. 25 Personen stopft man zwar nicht locker, aber es geht. Für Klaustrophobiker definitiv kein Fortbewegungsmittel. Wer auf Tuchfühlung mit den Locals gehen will, hat hier seine Chance. Es kann nur passieren, dass man die 70-Jährige Oma auf dem Schoss hat und nicht gerade die 25-jährige Dorfschönheit. Das alles bei 35 Grad Saunatemperatur -trotz geöffneter Fenster- kann Spaß machen, muss es aber nicht.


 

 

 

 

 

 

Hispaniola kann aber nicht nur „Räp“ sein, sondern auch PoP. Puerto Plata an der Nordküste ist eine schöne Stadt mit quietsch-buntem Stadtkern. Gelber Leuchtturm, bunte Fassaden. Karibische Fröhlichkeit, diesmal ist es die Äusserlichkeit, die bezaubert. Hinter der Fassade, ist PoP geschäftig, staubig und ohne besonders erwähnenswerte Highlights.

 

Was also bleibt hängen? Dom Rep ist ein unterschätztes Reiseland. Tolles Klima, extrem sicher und wer nur sprichwörtlich ein paar Meter neben dem touristischen Trampelpfad wandelt, findet sein unberührtes Robinson Crusoe Paradies.

Geek-Korea

Über Hierachie und Nerds

Seoul, Bongeunsa Tempel

Das Land der Techies und Computer Geeks, ein Land voller Nerds, die mehr in der digitalen als der realen Welt zu leben scheinen. Klar, heute kann man fast überall auf der Welt das gleiche Spiel in öffentlichen Verkehrsmitteln beobachten. Wer nicht schläft, ist mit seinem Smartphone beschäftigt. Es hat schon fast autistische Züge, wie ferngesteuert die Menschen an der Matrix hängen. Südkorea ist da nicht anders, im Gegenteil, mit ihren kleinen Gesichtern und den gerne großen Brillen wirken sie wie Lemminge am Tropf der bunten Bilder- und Spielewelt. Südkoreanische E-Gamer sind Nationalhelden und trainieren täglich bis zu 9 Stunden. Die nationalen E-Game Ligaspiele sind besucht, wie in Deutschland Fußballstadien. Mit dem ganzen Strauß an Emotionen eines Kicks: Ekstase, Jubel, Flüche, Tränen.

 

Südkorea ist das vermutlich sicherste Reiseland der Welt. Man könnte seinen Geldbeutel auf dem Restauranttisch liegen lassen, auf Toilette gehen und wieder zurück, wäre alles noch an seinem Platz. Es ist viel Konjunktiv, aber der ist in Stein gemeißelt. Und obwohl alles auf höchsten Standards funktioniert, ist Südkorea kein einfaches Reiseziel. Selbst in Seoul sprechen die meisten Koreaner kein Englisch. Online ja, aber Englisch nein. Seoul, ein Name wie ein Versprechen, fremd aber doch spannend. Leider ist die Hauptstadt dafür erstaunlich gesichtslos. Kein echtes Zentrum, kein echter Kern. Hügelig und grün zwar, aber ohne Attraktion. Die Stadtteile gleichen sich und so verliert man sich im gesichtslosen Betonchaos dieser Stadt.

 

Es ist eine geschlossene Hierarchie Gesellschaft. Die Älteren werden respektiert. Immer. Ob sie recht haben oder nicht. Überall im täglichen Leben, aber auch auf dem Fußballplatz. Den Ball bekommt der Älteste, der Jüngere hat ihn dem Älteren zu spielen. Genau so funktioniert diese Gesellschaft. Angenehm für die alten Säcke, man muss sich nicht bedroht fühlen. Der junge, starke Löwe wird dem Alten seine Pfründe nicht streitig machen, aber dadurch entsteht auch eine gewisse Starre und Unbeweglichkeit der Gesellschaft.

 

Das Highlight der Ironie sind Demonstrationen. Zumindest für den Wutbürger-gewohnten Krawallmodus, der in den europäischen Polit-Diskurs wie Gift eingesickert ist. Man sollte sich Südkorea zum Vorbild nehmen. Auf der einen Straßenseite wird wie im Orchester sortiert eine Parole gerufen. Auf der gegenüberliegenden Straßenseite dreht die Gegenpartei just in dem Moment die Musikanlage als Gegenbeschallung auf. Dann geht es andersherum. Es wird nicht gepöbelt. Keine Aggressionen. Es ist ein inszeniertes Spiel mit strikten Regeln. Das hat schon was von Loriot.


Aber Komik und Tragik liegen eng zusammen. Seoul ist gerade mal 35 km von der Grenze zu Nordkorea entfernt. Eine Fahrt zur Grenze macht nachdenklich, man fährt vorbei an Wohnsilos in den Ausläufern von Seoul bis die Autobahn leerer und leerer wird. Links und rechts ist die Autobahn von hohen Zäunen und Wachtürmen abgeschottet. Man kommt sich vor wie in einem Käfig. Checkpoints, Straßensperren und dann ist man an der DMZ.

Demilitarisierte Zone Panmunjeon Nordkorea/ Südkorea

 

Eine demilitarisierte Zone zwischen Nord- und Südkorea. Niemandsland, aber auch südkoreanisches Pflichtprogramm und Disneyland. Buse-weise werden Schüler, Rentner und Touristen angekarrt, um durch Ferngläser den Norden, das meisten abgeschottete Land der Welt, zu beobachten. Der Norden beschallt den Süden mit Propaganda und andersrum. Unwirklich und bizarr. Riesige Lautsprecher plärren auf beiden Seiten der DMZ. In wie weit eine Annäherung des geteilten Landes wirklich realisierbar sein wird, scheint fraglich. Zwar gibt es eine Verbindung per Bahn, aber die Stationen sind verwaist, und führen durch vermintes Land.

Letzte Bahnhof vor Nordkorea

 

 

 

 

 

 

 

 

Budapest oder Bukarest -egal, Hauptsache Rumänien.

 

„I love Budapest.“ 3 Worte, die Bukarest wohl am besten beschreiben. 3 Worte gesprochen, von keinem Geringerem als dem Größten aller Zeiten, dem King of Pop. Als Michael Jackson 1996 auf dem Balkon des Parlamentspalasts in Bukarest vor Tausenden von Fans auf dem Balkon erscheint, sagt er einfach nur: „ I love Budapest.“


Blick vom Balkon des Parlamentpalasts in Bukarest

Zugegeben als Weltstar auf Tour kann man schon mal durch den Tüddel kommen, bei all den Ländern, Städten und Konzerten in kürzester Zeit, einem Leben aus dem Koffer permanent auf der Überholspur. Nichtsdestotrotz ist dieser Freudsche Versprecher geradezu sinnbildlich für eine vergessene Stadt. Touristenmassen wälzen sich an der Donau durch Buda und bestaunen Pest. Bukarest ist daneben der unscheinbare Namensvetter mit Sprachfehler. Dabei ist es eigentlich Bukarest, welches einem die Sprache verschlägt. In seinen dunklen Nebenstrassen spürt man noch immer diesen trostlosen, kalten Atem des ehemaligen Ostblocks. Wohnsilos mit dreckigen, grauschwarzen Fassaden, an denen Satellitenschüsseln kleben um ein Stück westlichen Kommerz ins triste Wohnzimmer flimmern zu lassen. Es lässt einen erahnen, wie diese Stadt und dieses Land leiden musste. Nicht nur unter kommunistischer Planwirtschaft, sondern vor allem unter ihrem Diktator Nicolae Ceausescu.


Einem Mann, der an Größenwahn litt. Das Haus des Volkes, in dem heute in einem kleinen Teil das Parlament sitzt ist eines der flächenmäßig größten Gebäude der Welt. Der Parlamentspalast spiegelt den Irrsinn eines Diktator und seiner Frau wieder. Als einfacher Bauernsohn hat sich Nicolae an die Spitze Rumäniens schlawinert. Dazu eine Frau, ebenfalls aus einfachsten Verhältnissen, Schulabbruch mit 14 Jahren, die sich als Chemieprofessorin gerierte. Bei internationalen Treffen mit den Chemie-Koryphäen weltweit, waren die rumänischen Übersetzer angehalten nicht das gesprochene Wort von Elena Ceasescu zu übersetzen, sondern fundiertes akademisches Wissen. Sprich, Sie hat auf Rumänisch irgendwas gesagt, „übersetzt“ wurde Fachwissen. Man muss schon fast Lachen, ob dieser Dreistigkeit, und dennoch lässt die heute größte Attraktion der Stadt den Besucher neben solcher Anekdoten nur fassungslos den Kopf schütteln.


 

Separate Treppenaufgänge für Nicaloe und seine Elena bei Staatsbesuchen. Ein Raum nur für die besondere Akustik, in dem Fernsehansprachen und Applaus aufgezeichnet worden sind. Ein Monument auf einem aufgeschütteten Hügel, das förmlich über Bukarest thront. Draußen leidet das Volk, drinnen glänzt der Marmor. Nach einer Tour durch diesen wahnwitzigen Bau, hat man kaum noch Mitleid mit dem Ende der Ceausescus, 1989 erschossen wie 2 räudige Hunde in einem Hinterhof, noch heute makaber auf youtube zu sehen.


So läuft man durch diese Stadt, einer Hauptstadt welche langsam zu blühen beginnt. Fast vergessen, vernachlässigt, keine klassische Schönheit. Eine Stadt mit Narben, die noch sichtbar sind, sie aber nicht entstellen. Bukarest lebt, eine traurige Schönheit mit morbidem Charme. I love Bukarest.

San Copacabastian


Ein erster, flüchtiger Blick von oben. Ja, es könnte Rio de Janeiro sein. Zwei Buchten, drei Traumstrände vor grünen Hängen. Es bleibt aber beim Konjunktiv. In San steckt wenig Rio. Wenigstens ist es ein Postkartenidyll am Atlantik.

In den engen Gassen der Altstadt trubelt das Leben vor den unzähligen Pintxos Bars so vor sich hin. Tourist oder Local, man steht draußen, isst, trinkt, raucht und palavert. Typisch Spanien eben, dieser Flow nimmt den Gast schnell mit. Die Frauen krächzen ihr Spanisch, alles und jeder ist hombre oder tío. Laut, chaotisch, aber sympathisch herzlich.

Vorne die Strandpromenade von La concha ragt mondän empor, geradezu altehrwürdig. Prachtbauten, die wie stumme Zeitzeugen Ebbe und Flut an sich abperlen lassen. Wer vorne wohnt, hat unverbaubaren Meerblick. Jeden Tag. Und einen hervorragenden Blick auf die Touristen, und das sind eindeutig zu viele, um Donostia San Sebastian als Geheimtipp anpreisen zu können.

Barcelona ist cool, Madrid ist königlich und San Sebastian irgendwo dazwischen, das zieht. Mildes Klima, frische Brise und viel Auslauf am Strand, da schaltet jeder einen Gang zurück. Am Playa Zurriola schiebt es den Swell perfekt über die Sandbänke. Das Surfboard gehört im Baskenland zum festen Stadtbild.

Einer Stadt, die immer ein bisschen unter dem Radar fliegt. Es fehlen die großen Attraktionen. Klar, es gibt das Casino oder den Kursaal, der komischerweise wirklich so heißt, aber das sind nun nicht gerade die internationalen must-see destinations auf der bucket list eines Weltbummlers.

Gerade mal 200.000 Einwohner, erstaunlich entspannte Verkehrslage , dazu immer salzige Luft im Gesicht. San Sebastian ist wohl mehr ein Zwischenstopp auf den meisten Reiseagendas, aber einer, der sich lohnt.

Belgrad Babes

Eine Stadt wie ein Schlag ins Gesicht. Roh und brutal wirken die grau-braunen Wohnbunker entlang der Einfallsstraße vom Flughafen. Wie jedes osteuropäische Land sieht man auch hier noch immer die herbe Naht zwischen kommunistischem Zweckbau und modernem westlichen Baustil.


Ein Kontrast, der verstörend wirkt, aber auch faszinierend. Belgrad liegt wie eine Prinzessin zwischen Save und Donau, aber die Schönheit läuft hier eigentlich auf der Straße.

Local beauty

Belgrad Babes auf High Heels balancieren extrem geschickt über die Kopfsteinpflaster und werten die alten Fassaden deutlich auf. Es ist das immer gleiche Phänomen des ehemaligen Ostblocks. Die Städte wirken gerne grau und abstoßend, aber das Stöckelwild ist von beneidenswerter Fraulichkeit. Ungeschminkt oder ohne Pumps geht die Dame hier nicht mal kurz zum Bäcker.

Save Mündung

Belgrad ist eine Stadt im Kommen. Die Flussmündungen von Donau und Save beruhigen das Gemüt, ja sie streicheln förmlich die Seele. Man spürt die Lebenslust der jungen Serben, hungrig nach dem wilden Leben.

Belgrad, Du bist wie eine Versuchung. Ein Flirt, der einem den Verstand raubt und Einen betäubt zurücklässt, aber mit dem Gefühl etwas erlebt zu haben.

Lyon, ma toute petite belle

Grande petite soeur!

 

Lyon wirkt unaufgeregt. Aber es hat dasselbe Flair wie Paris. Die kleine Schwester eben, auch wenn sie eigentlich sehr groß ist. Rhone und Saone entschleunigen die zweitgrößte Metropolregion Frankreichs erfolgreich und verliehen ihr zugleich einen angenehmen, geradezu mediterranen Zeitgeist.

Only Lyon ist der Hashtag zum Lebensgefühl. Hausboote, Restaurantboote oder Flussfahrtsboote Lyon gelingt dieser Spagat mühelos. Alles friedlich neben- und irgendwie auch miteinander. Eine alteingesessene Stadt mit engen, kleinen, verwinkelten Gassen. Hinterhofgängen, die durch Hinterhöfe führen (Les Traboules) und dann tauchen plötzlich unfassbar futuristische Neubauten auf. Die alten Docks reloaded und urban gemacht.

Les Traboules de Lyon

Lyon Confluence

Als hätte die Stadt verstanden, dass alte Mauern ihren Charme haben, aber nur wer die Zeichen der Zeit versteht und mit ihr geht, wird auch in Zukunft Erfolg haben. Auch die Infrastruktur ist up-to–date. Eine Stadt, die rollt. Auf eigenen Wegen. Fahrrad, Tretroller, E-Roller, Longboard, Inline Skates – so bewegt sich der Lyonais fort.

Bike lanes along the Saone

 

Les Terrasses de Lyon

Überhaupt ihre Menschen sind interessant. Nicht ganz so elegant wie Paris, aber doch stilvoll. Und wer nicht gerade rollt, der schlendert. Eile scheint für Paris vorgesehen, aber nicht so sehr für Lyon. Das macht den Besuch so reizvoll. Die Stadt, eine unterschätzte Unbekannte, fernab der Touristenmassen heutiger Großstädte. Das Leben pulsiert ruhig, aber intensiv. Lyon, ma grande petite soeur. Du bist eine Schönheit, die schnell verzaubert.